書籍執筆とオンラインレビュー

文章を書く心がけ4

結城浩

目次

はじめに

このページは、 私が書籍を執筆するときに行っている 「オンラインレビュー」について簡単にまとめたものです。 どちらかといえば、他の著者さん向けに書かれていますが、 あくまで私の個人的な執筆経験を元にして書いているものですので、 必ずしも書籍を執筆するすべての人に適用できるとは限りません。

しかし、インターネットと電子メールを活用した 書籍執筆の1つのあり方が浮かび上がっているようにも思います。

オンラインレビューとは何か

オンラインレビューとは?

私は、書籍を何冊か執筆・出版しています。 最近は執筆を行う際に、 インターネットを活用した書籍の「オンラインレビュー」というものを同時に行っています。

ここで、オンラインレビューとは、 次のようなものを指しています。

オンラインレビューを行った書籍

結城が実際にオンラインレビューを行った書籍は以下のものです。

オンラインレビューはオンラインチュートリアルではない

私は、オンラインレビューはオンラインチュートリアルではない、と考えています。 著者がレビューアさんに何かの知識を伝えることが主眼にあるのではなく、 著者が書いた文章、プログラム、図、表などを「よりよいものにする」というのが目的となっています。

オンラインレビューは共同執筆ではない

私は、オンラインレビューは共同執筆ではない、と考えています。 つまり著者とレビューアさんが一緒にゼロから何かを作り上げるのではありません。 あくまで書くのは著者であり、レビューアさんは基本的には意見を述べるだけです。

オンラインレビューはメーリングリストやフォーラムではない

私は、オンラインレビューはメーリングリストやフォーラムではない、と考えています。 著者とレビューアさんの話し合いで本の内容が決まったり、 多数決で何かを決めたりするのではありません。 レビューアさんの意見は大いに参考にしつつ、 著者が、本の内容に関する全ての決定を行い、全ての責任を負うのです。

オンラインレビューはバザール方式と似ているが、少し違う

たくさんの目玉によるレビューの重要性は、 エリック・レイモンドの「伽藍とバザール」に登場します。 そして確かに文章においてもバザール方式は有効です。 しかし、私がイメージしているオンラインレビューは、 バザール方式と似ているけれども、すこし違います。

似ているところ

似ていないところ

時間順で見るオンラインレビュー

私が行っているオンラインレビューの流れを時間順で見ていきましょう。

執筆準備

レビューアさんがレビューを行うためには、 筆者が文章を書かなければなりません。 それがなければいくらレビューアさんが集まっても何の意味もありません。

私の場合には、 自分で「今度はこういう本を書こう」という企画を考え、 それを編集者に伝え、出版できそうな感触がつかめたところで執筆します。 だいたいの執筆ができ(少なくとも骨組みができ)、 ほぼ完成原稿を章単位で発送できる準備ができるところまでを準備段階と考えています。

レビューアさんの募集

私はレビューアさんを以下のメディアを使って募集します。

募集要項は1つのWebページにまとめておき、 レビューアさんの募集ではそのWebページのURLを紹介するようにします。 こうすることで、レビューの主旨や要項が過不足なく読者に伝わります。

レビューの主旨はレビューアさん募集の段階でよく練っておきます。 互いの権利関係、互いがやること、報酬の有無、参加料金の有無、 (可能なら)期間、レビューアさんに求めている技能など、できるだけ具体的に示すほうが、 著者にとってもレビューアさんにとってもよいでしょう。

2009年の追記:最近はレビューアさんの公募はしなくなりました。 常連のレビューアさんと、 Webで見かけた方々に対して直接メールを送って 「レビューしていただけませんか」と声を掛けるようになりました。

はじめのあいさつ

レビューアさんが集まり、募集を〆切った後で、 レビューアさん相手に「はじめのあいさつ」を送ります。 レビューアさんは「これから楽しみ」という期待と「自分にもできるのかな」という不安の両方を持っていますので、 その気持ちを汲み、その気持ちに応えるような文章を送ります。 そしてそれと共に、事務的な連絡や注意事項を送ります。

レビューアさんに「わくわくする感じを伝える」ようにすることは大事です (それ以前に、著者がわくわくしていなければなりませんが)。 せっかくオンラインレビューを行うのだから、 あまり「仕事っぽく」「義務っぽく」しないようにします。

…そのような感覚ではじめのあいさつを送りましょう。

レビューアさんへ送信する

私はレビューアさんへ原稿を章の単位で送信します。

1つの章を書き上げ、校正した段階で送ります。 これによってその章に「ひと区切り」をつける気持ちもあります。

送信するメールの形式(例えば以下のもの)は統一するのがよいでしょう。

レビューアさんへのメール送信には、 メールのBCC機能を使うか、 メーリングリストあるいはメールマガジン発行サイトを使うのがよいでしょう。 レビューアさん全員をTOやCCで送ってしまうと、 レビューアさん全員に互いのメールアドレスが開示されてしまうので、 レビューアさんの個人情報保護の意味で好ましくありません。

レビューアさんからの報告を読む

レビューアさんからの報告は丁寧に読みます。 基本的に、1つ1つの報告に「感謝」して読むことが大切です。 レビューアさんははじめのうちは熱心にレビューしてくれますが、 最初の興奮やものめずらしさが薄れると、だんだんレビューがおっくうになってくるものです。 その中で送ってくれているメールは1つ1つ感謝して読むようにします。

レビューアさんからの報告は、こちらから送ったメールに対する「返信」の 形でやってもらうようにします。 するとメールの表題によって分類することが楽になるからです。

レビューアさんへ返信する

レビューアさんの報告には可能な限り返信するようにしています。 そのときには、 お世辞や心にもない誉め言葉は書かないようにします。 しかしレビューしてもらって「感謝」しているのだ、 という気持ちは常にはっきり全面に出します。

それから、 レビューアさんの一言一言が直接的・間接的に役に立っている、 ということも折に触れて強調します。

自分が感謝していることをきちんと言葉の形にして レビューアさんに送ることは互いにとって有益です。

名前の公開に関して

結城は「名前を公開する」ということをとても大切な(重大な)ことだと考えています。 貢献していただいたレビューアさんの名前は書籍の冒頭の謝辞に掲げますが、 名前を公開することに関してはレビューアさんの許可を得るようにしています。 具体的には「あなたの名前を公開してよいか。公開するならどのような表記がよいか」というメールをレビューアさんに送ります。

確認をとるのは、プライバシー上、あるいは仕事の関係上名前を公開されたら困るという人が少なからずいるからです。

結城は、以下のような方針としています。

最後のあいさつ

すべての章をレビューアさんに送り、 レビューアさんからの返信もほぼ尽き、 書籍原稿への反映もすんだところで、 レビューは一区切りとなります。 参加してもらったことに感謝し、これまでの苦労をねぎらい、今後の応援をお願いしつつ 最後のあいさつをレビューアさんに送ります。

次回のレビューにもぜひ参加してもらいたい旨も伝えます。

専用ページについて

結城は、レビューアさんへの原稿送付は基本的にメールを使いますが、 バックナンバー(過去の原稿)の読み直しがしやすいように、 レビューアさん専用のWebページを作っています。

送信したすべてのメールを専用ページで、ブラウザを使って読めるようにします。 これでレビューアさんは、自分あてにすべてのメールが来ているかを確認することも可能になります。

出版前の大事な原稿ですので、 専用ページは基本認証で守り、一般のページとは区別しています。

レビューアさんに何を求めるのか

知識ではない

結城がレビューアさんに求めることは、深い知識ではありません (主に入門書を書いているからかもしれません)。 レビューアさんに求めるものは、知識ではなく、 「感じたことをそのまま表現して返してくれること」です。

レビューアさんのは、結城の原稿の「最初の読者」です。 送られてきた原稿を読んでいくうちに、 レビューアさんの心の中にはいろんなことが浮かぶはずです。

結城が求めるのは、レビューアさんのそのような生の声です。 レビューアさんが感じたこと、考えたこと、やってみたことを 結城あてにそっくり届けていただくのが、 とても大きな助けとなるのです。

技術的な誤りを探すだけが、レビューの目的ではありません。 レビューアさんが読んで感じたことを、 気軽に、そのまま届けてもらいたいと思っています。

という気持ちでメールを出すのをためらったりせずに、 思い切ってその気持ちも丸ごと送信してほしいと思っています。 結城がレビューアさんに期待するのは、単にレビューアさんの知識だけではありません。 文章そのもの、表現、比喩、ジョーク、言い回し、難易度、全体のトーン… それら全体に対して、レビューアさんが感じることを伝えてほしいのです。

繰り返しになりますが、結城は、 「読んだ方が何を感じるか」を知りたいのであって、 改善案が必ずしもほしいわけではありません。 単純に「ここがわかりやすい」「うん、わかったよ」 「何てすばらしい素敵な文章なんだ。ワンダフルだ。感動で涙が出てきた」 などという意見も「辛口」意見に勝らずとも劣らない価値があります (最後のは冗談です)。

レビューアさんを型にはめないこと

レビューアさんは著者の考えで型にはめないほうがよいです。 レビューアさんを自分の完全なコントロールのもとにおこうとしない方がよいのです。 著者の考えをできるだけはっきりレビューアさんに伝えた後は、 レビューアさんに「はい、あとはあなたのご自由に、あなたのペースでどうぞ」とまかせるようにしています。

レビューアさんにはできるだけ「フリー」な気持ちでいてもらい(つまりは本物の本を読むときの気持ちになってもらい)、 何を感じるか、何を思うか、をできるだけそのまま語ってもらうのがよいと思います。 これは、バグ報告とも共通する部分がある。 オペレータが勝手に現象を解釈するのではなく、 起きたことをverbatimに送り返してもらったほうが役に立ちます。 それと似ています。 レビューアさんが感じたことをできるだけ生の形で著者に送り返してもらうと、とても有益なのです。

レビューアさんからの返信は、 それぞれのレビューアさんごとにトーンやスタンスが違っていることがわかります。 そのバリエーションが、文章に対する違う視点を提供してくれることになるのです。

著者はバリエーション豊かなレビューを受け取り、 それを「自分」というフィルタを通して書籍に反映させます。 レビューアさんから、まったく正反対の意見がやってくる場合があります。 例えば、同じ個所をある人は「わかりやすい」と言い、 別の人は「わかりにくい」と言うこともあります。 このような状態では、 レビューアさんの返信をそのまま機械的に文章に反映させるのはできません。 だから、著者は、レビューアさんからの返信を、すべて感謝しつつ、 しかし取捨選択して反映させる必要があります。 何を取り、何を捨てるかの判断を著者がやることで、 その著者らしさ、オリジナリティが自然に出てくると考えています。

バザール方式の教訓との比較

『伽藍とバザール』の中には、 たくさんの「教訓」が登場します。 オンラインレビューの観点からこの教訓を読んでみることにします。

バザール方式の前提条件との比較

『伽藍とバザール』の中には、 バザール方式の前提条件が登場します。 オンラインレビューと比較してみましょう。

オンラインレビューを自分もやってみようという著者の方へのメモ

レビューアさんとのやりとりいろいろ

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